El software libre y sus límites bajo el capitalismo

Una polémica con Richard Stallman, fundador del movimiento por el Software Libre

El software libre y sus límites bajo el capitalismo

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Crisis del capitalismo y mercantilización del conocimiento

La llamada ofensiva “neoliberal” de los años ‘90, ha sido el intento de la burguesía de revertir la caída de su tasa de ganancia (que comienza a declinar desde fines de la posguerra) reduciendo el valor de la fuerza de trabajo contra las posiciones de la clase obrera, con el arma de la hiperdesocupación, lo cual sólo fue posible l uego del desvío-derrota del ascenso revolucionario del ‘68-’76.

Las imágenes del capitalismo del siglo XIX y su enorme pauperización de las condiciones de la vida obrera, vuelven a reaparecer en toda su magnitud al lado de los maravillosos adelantos de la técnica. Es que a pesar de que el trabajo históricamente está cada vez más determinado por el desarrollo de la ciencia y de la tecnología incorporada a la producción (trabajo muerto) que por el trabajo vivo, el capital necesita siempre una fuente cada vez mayor de valorización, de robo de trabajo ajeno.”1. Cuando la lógica del capital penetra hasta el último poro de la sociedad, hasta en los trabajos más inmateriales como el del programador, la lógica de la valorización se impone en todos los ámbitos de la producción.

Es así, que vivimos un momento de “mercantilización y la privatización generalizada del mundo” (…)”No se trata solo de la privatización de las industrias y de los servicios, sino también de lo vivo, del saber, del agua, del aire, del espacio, del derecho, de la información, de las solidaridades”2.

 

El auge de las licencias y las patentes3

 

Apartir de estas contradicciones surgen renovados debates sobre laspropiedades intelectuales en todos los ámbitos, desde lascompañías de software y discográficas, hasta enlos laboratorios medicinales y en las modificaciones genéticasde organismos, que podrían dar respuesta al problema de laalimentación mundial.

Laimportancia económica de este mecanismo no es menor en cuantoa la dependencia y saqueo de los países semicoloniales porparte de las potencias imperialistas, siendo uno de los temasrecurrentes de las discusiones que se dan en la OMC4.

Losdebates sobre las diferentes formas de patente, en particular lasecuencia del genoma, plantean otro problema: el de la distinciónentre descubrimiento e invención y de su interpretaciónjurídica. ¿Se puede poseer una idea cuando un programainformático no es en el fondo más que un elemento de lalógica aplicada, dicho de otra forma, trabajo intelectualmuerto? Más generalmente, ¿se podría imaginarpatentar las matemáticas para someterlas a un derecho depropiedad?

Elderecho de propiedad intelectual tiende pues a atropellar al derecholiberal clásico y su legitimación de la propiedad porel trabajo.”…“En estos casos, la patente es asimilablea un derecho de propiedad industrial: si la invención esdefinida como una solución técnica susceptible deaplicaciones industriales, no se puede patentar una idea, una teoríacientífica, o una fórmula matemática.”5

Estosrompecabezas filosófico-jurídicos son el fruto decontradicciones cada vez más explosivas entre la socializacióndel trabajo intelectual y la apropiación privada de las ideasde una parte; entre el trabajo abstracto que es objeto de la medidamercantil y el trabajo concreto difícilmente cuantificable quejuega un papel creciente en el trabajo complejo, de otra parte.”6

 

¿Qué es el movimiento por el software libre?

 

Cuandolas computadoras personales empezaron a ser masivas, algunas empresasconsideraron que no era bueno que cualquiera pudiera ver cómoestaba hecho el programa: ellas habían invertido dinero en sudesarrollo y cualquier otra empresa podría utilizar susavances para su propio beneficio. Entonces comenzaron a esconder elcódigo fuente de los programas para que sólo pudieranverlo quienes trabajaban allí.

Esasí que en 1984 Richard Stallman7,un investigador del Massachusetts Institute of Technology, inicióun movimiento para mantener el software y su código libre delas trabas de las empresas. Compartiendo los conocimientos, pensaba,la sociedad se beneficiaría con mejores programas.8

Porotro lado uno de los principales exponentes del “códigopropietario” es el imperio de Microsoft, fundado por BillGates, que ha establecido su propio código y mediantelicencias, quienes usan sus productos deben pagar regalías. Espor eso que Microsoft se ha convertido en uno de los principales“enemigos” del movimiento por el software libre” yde su máximo referente, el Sr. Stallman.

Conel objetivo de buscar formas de valorizar su capital, la propiedadprivada del software obliga a las empresas a sacar un nuevo modelotodos los años, y a cada uno debe agregarle nuevas funcionespara que los usuarios deseen adquirirla, fomentando necesidadessuperfluas y capacidades de procesamiento innecesarias.

Desdehace años, Stallman comenzó a desarrollar el conceptode Copyleft en oposición al Copyright. El Copyleft usa elcopyright9,pero lo invierte para servir a lo opuesto de su propósito: enlugar de “privatizar” el software, es un medio demantenerlo libre. La idea central del Copyleft es que se le da acualquiera el permiso para correr el programa, copiarlo, modificarloy redistribuir versiones modificadas, pero no se le da permiso paraagregar restricciones10.Es así como se forman “comunidades” deprogramadores que cooperan, se encargan de mejorar el código,escribir la documentación necesaria y probarlo nuevamente.

Enlos últimos años los desarrollos Opensource o Copyleft11vienen cobrando una mayor masividad, abarcando mayoresfuncionalidades y amenazan con desplazar en algunos sectores alsoftware propietario.

Siguiendouna tendencia internacional, en Brasil ya anunciaron con bombos yplatillos que la administración pública adoptaráel software libre. El gobierno de Lula lo plantea no sólo comouna posibilidad de ahorrar millones de dólares, sino tambiéncomo parte de una política tendiente a la “inclusióndigital” de la población. Por eso pretenden, segúnpalabras del ministro de Cultura, Gilberto Gil, que Brasil seconvierta en “un polo mundial de software libre”. Aunqueen la Argentina las definiciones son menos tajantes, el procesoavanza en la misma dirección: este año ya hubo cuatroreuniones organizadas por el Gobierno para analizar la implementacióndel software libre en el Estado.”12

Comoexplica Stallman, el desarrollo del software libre se basa en lacooperación y en la libre difusión de las mejorasrealizadas, demostrando que esta forma de trabajo es superior a lautilizada por las empresas al ocultar sus innovaciones mediantepatentes. Llega a cuestionar la organización de la producciónde software ligado a las ganancias y a contraponerlo a una produccióncon un objetivo social.13

Esnotable la calidad de los desarrollos que en muchos casos superan encuanto a calidad al software propietario14,si se tiene en cuenta que se han realizado prácticamente sinfinanciamiento en comparación con las fabulosas sumas quemaneja el gigante Microsoft.

 

Los límites del movimiento por el software libre

 

Sinembargo el software libre trata en realidad de fijar el límitede lo inapropiable15,es decir como forma de controlar al monopolio, proponiendo una nuevalicencia como forma de compartir las condiciones de evoluciónde un producto pero sin cuestionar la riqueza de las grandescompañías que no es otra cosa que plusvalía, otrabajo no remunerado que se apropia el patrón.

Despuésde cierta nostalgia por los primeros tiempos de la computación,cuando los programadores trabajaban por hobby, el Sr. Stallman llegaa la gran pregunta del millón “¿Cómopodemos pagar a los programadores?”.

Comoevidentemente el Sr.Stallman entiende que el argumento “programares divertido” no puede más que entusiasmar a algunosestudiantes curiosos, termina planteando un muy tibio (tirando afrío) reformismo, que plantea que el software libre puede serfinanciado “si la sociedad proporciona el empuje inicial”desarrollando el mismo desde los colegios, universidades y organismosgubernamentales. Es así, que como forma de reducir costosalgunas dependencias estatales se están pasando al uso desoftware libre.

Sin embargo, hoy puede verse que estos desarrollos están siendo utilizados para reducir costos por las mismas empresas a las que el Sr.Stallman cree combatir, tanto es así que hasta la misma Microsoft ha comenzado a utilizar software libre como base para sus productos como forma de proveerse de mano de obra barata, en este caso gratis, y voluntaria basada en algunos programadores confundidos a los que el Sr.Stallman hace creer que trabajan en beneficio de la humanidad.

Es que, al no cuestionar en absoluto al carácter de clase de la sociedad y el estado, el Sr. Stallman no ve (o no quiere ver) que lo que él observa en el desarrollo del software no es más que una tendencia propia del régimen, que pone límites a una difusión masiva de las innovaciones, ya que esto implicaría una caída cualitativa de sus ganancias. Y que mientras exista el capitalismo, el desarrollo de la producción no puede escapar a la ley del valor que rige su desarrollo.

Esto no hace mas que mostrar el terrible freno que imponen las relaciones de producción al desarrollo de las fuerzas productivas, imaginemos por un instante las posibilidades de estos desarrollos si estuvieran impulsados por una economía democráticamente planificada en función de las necesidades sociales y si extendiéramos esto a otros ámbitos de la innovación como la medicina y la producción de alimentos genéticamente modificados.

 

Un fantasma recorre la red

¿Manifiesto Linuxista16 o Crisis Capitalista?

 

Eldesarrollo del software libre lejos de tener un carácteranticapitalista, no sale de un cuestionamiento al caráctermonopólico de Microsoft, a partir de una posiciónliberal burguesa clásica, que busca fomentar el desarrollo delsoftware libre como forma de competir con el gigante de Bill Gates yabaratar costos de pequeñas, medianas y grandes empresasmuchas de las cuales, por otra parte, lo fomentan.

Ala sombra del crecimiento del software libre, han proliferado unaamplia gama de pseudo-teorías que buscan ver al software libreen sí mismo, como algo progresivo para la humanidad y que porlo tanto terminan siendo totalmente funcionales posiciónliberal burguesa anti-Microsoft.

Desdela versión reformista de Stallman y sus amigos, que buscamostrar a la lucha por el software libre como una lucha por humanizaral capitalismo mediante reformas para lograr un mundo “mejor”,en donde Microsoft es el malvado que obstruye la sana lógicadel libre mercado.

Hastalos que hablan de una especie de cybercomunismo autonomista, quemediante la creación de redes autónomas de informacióne intercambio llevarían, sin necesidad de enfrentamiento conel estado capitalista y sin necesidad de apropiación de losmedios de producción17,a una especie de comunismo de la información18en donde el papel destacado vendría a ser ocupado por unaelite de trabajadores de lo inmaterial, autónomos de las leyesde valorización del capital.19

Elpunto común que tienen estas teorías es que ven aldesarrollo tecnológico, en este caso el software libre, comoalgo positivo en sí mismo, por fuera del carácter declase que revisten bajo el sistema capitalista, dándole elpoder en sí mismas de amortiguar la crisis capitalista,democratizar las sociedades (o la información), o en el últimocaso sentar las bases para una extinción del capitalismo por“muerte natural”.

 

Pongamosla tecnología al servicio de los trabajadores20

 

Losmarxistas no estamos contra del desarrollo de las fuerzasproductivas, ni del dominio público de la propiedadintelectual. Pero no apoyamos el desarrollo tecnológico comoun fin en sí mismo, ya que en nuestra época, bajorelaciones de clase capitalistas, tanto más avanza la técnicay el conocimiento, más la burguesía la utiliza paraoprimir a los pueblos y redoblar el control sobre los trabajadores.

Quevigencia tienen las palabras de Lenin, cuando decía que «La‘libertad de imprenta’ es una de las principalesconsignas de la ‘democracia pura’. Los obreros saben, ylos socialistas de todos los países lo han reconocido millonesde veces, que esa libertad será un engaño mientras lasmejores imprentas y grandísimas reservas de papel (podríamosagregar los canales de TV y radio, NdR) se hallen en manos de loscapitalistas y mientras exista el poder del capital sobre la prensa(TV y radio, NdR), poder que se manifiesta en todo el mundo con tantamayor claridad, nitidez y cinismo cuanto más desarrollados sehallan la democracia y el régimen republicano (…) A fin deconquistar la igualdad efectiva y la verdadera democracia para lostrabajadores, para los obreros y los campesinos, hay que quitarprimero al capital la posibilidad de contratar a escritores, comprarlas editoriales y sobornar a la prensa, y para ello es necesarioderrocar el yugo del capital, derrocar a los explotadores y aplastarsu resistencia. Los capitalistas siempre han llamado ‘libertad’a la libertad de lucro para los ricos, a la libertad de morirse dehambre para los obreros. Los capitalistas llaman libertad de imprentaa la libertad de soborno de la prensa por los ricos, a la libertad deutilizar la riqueza para fabricar y falsear la llamada opiniónpública (…) Libertad e igualdad verdaderas será elorden de cosas que están instaurando los comunistas, y en élserá imposible enriquecerse a costa de otros, no habráposibilidad objetiva de someter directa o indirectamente la prensa alpoder del dinero, no habrá obstáculo para que cadatrabajador (o grupo de trabajadores, sea cual fuere su número)posea y ejerza el derecho igual de utilizar las imprentas y el papelque pertenecerán a la sociedad”21.

Poreso, luchamos por una economía socialista, democráticamenteplanificada entre productores y consumidores, que pueda liberar alconocimiento y a la técnica del freno que le imponen lasrelaciones de producción capitalistas, apropiándose delos medios de producción para ponerlos en función delas necesidades sociales, para “liberar progresivamente a lahumanidad de la pesada carga del trabajo y para que la medida de lariqueza sea verdaderamente el tiempo disponible y para desarrollarefectivamente las necesidades del individuo social.”22

Paraello buscamos poner el conocimiento, la técnica y en este casoel software libre, al servicio de la clase que maneja los principalesresortes de la producción, el transporte, la comunicacióny la información. La única clase social capaz de ponertras de sí al conjunto de los oprimidos, capaz de enterrar aeste sistema miserable y decadente para siempre en la prehistoria dela humanidad y con ello liberar al hombre de la esclavitudasalariada: la clase obrera en alianza con los demás sectorespopulares.

 

 

 

Tallerde ContraInformática

 

Desde la Secretaría de Relación Obrero Estudiantil de la UTNte invitamos a este Taller abierto.

Elobjetivo es aprender a desarrollar páginas web dinámicasy colaborar con comisiones internas antiburocráticas,trabajadores, desocupados y demás sectores en lucha.

 

Durante el Taller veremos:

  • Como desarrollar páginas web dinámicas empleando software libre, como PHP, MySQL, SPIP www.spip.net/es, etc.

 

Desde el Taller, ya estamos colaborando con los trabajadores del Subte paraconvertir su página actual de un sitio estático a unodinámico, para que los mismos trabajadores puedan subirfácilmente sus comunicados, fotos, etc. por medio de una aplicación llamada SPIP.

 

Participa: Webmaster y Trabajador del Subte
Todos los Sábados de 11:00hs a 13hs

(en el locutorio de la estación Plaza de los Virreyes de la Línea E de Subte).

 

¡ACERCATE Y SUMATE A ESTA PROPUESTA!

 

Suscribite a:

contrainformatica-subscribe@gruposyahoo.com.ar

 

1 Idem.

2 El dominio público contra la privatización del mundo, Daniel Bensaïd, Viento Sur. http://www.ft.org.ar/Notasft.asp?ID=1185

3 Con las Patentes de invención, se protegen procesos de producción o aparatos que son innovadores. Es parte de la propiedad industrial. El software se protege como propiedad intelectual cuando se trata de programas sobre cosas ya existentes, como un procesador de textos, una planilla de cálculos, etc.

Cuando se trata de un programa sobre algo totalmente novedoso que antes no existía, se protege como patente de invención y como propiedad intelectual. Por ejemplo, si se desarrolla un nuevo software, lo van a proteger como patente y como propiedad intelectual.

4 Al hablar de la propiedad intelectual, EE.UU. es el problema. Bajo intensas presiones de los laboratorios, la administración Bush se ha negado a aceptar las reglas de la OMC que limitarían los derechos de patentes de las droguerías en función de volver más accesibles las medicinas a los países en desarrollo. Por Kevin Watkins, Financial Times 4/8/2003 Traductor: David Lewin – especial para Panorama Internacional

5 Las diferentes posiciones en torno a este debate no salen de cómo regular la economía de mercado, como ilustra Daniel Bensaïd en “El dominio público contra la privatización del mundo”, Viento Sur. http://www.ft.org.ar/Notasft.asp?ID=1185

6 Idem.

7 Richard Stallman es uno de los mayores gurúes de la informática, escribió lo que se conoce como la Licencia Pública General (o GPL, por General Public License). En sus últimas apariciones públicas se opuso a la guerra y señala el modelo económico francés como preferible al norteamericano y también se opone a las compañías discográficas. Recientemente se entrevistó con Lula para promocionar el uso del Software libre en Brasil.

8 El programa más apto, Evolución, darwinismo y software libre. Por Guillermo Movia y Esteban Magnani, Página/12 http://pagina12.feedback.net.ar/suplementos/futuro/vernota.php?id_nota=517&sec=13

9 Este no es un dato menor. El hecho de basarse en el copyright hace que no se lo cuestione jurídicamente (no fuerza a hacer dominio público al copyright) avalando de esta forma la convivencia con el sagrado derecho de propiedad del copyright al que se pretende cuestionar.

10 LINUX, El programa alternativo y todoterreno. Pantalla de un mundo nuevo. Por Mariano Blejman. Página/12 http://www.pagina12web.com.ar/suplementos/no/vernota.php?id_nota=979&sec=12

11 Porqué «Software Libre» es mejor que software de «Código Fuente Abierto» por Richard Stallman http://www.gnu.org/philosophy/free-software-for-freedom.es.html

12 Avance del software en la administración pública, El otro pingüino. Por Andrea Ferrari. Página/12 http://www.pagina12web.com.ar/diario/sociedad/3-26058.html

13 Por qué el Software debería ser libre. por Richard Stallman http://www.gnu.org/philosophy/shouldbefree.es.html

14 Aunque en los próximos años puedan hacerse más masivos, están muy lejos de reemplazar al software propietario.

15 Una buena fundamentación del carácter burgués liberal clásico de la Licencia Pública General (GPL), puede verse en El dominio público contra la privatización del mundo – Los nuevos cercamientos. Daniel Bensaïd, Viento Sur.

http://www.ft.org.ar/Notasft.asp?ID=1185

16 Manifiesto Linuxista, publicado en Página/12 en alusión al “Manifiesto Comunista” de Karl Marx http://www.pagina12web.com.ar/diario/sociedad/subnotas/26058-9508.html

17 Cuestión que correspondería a un modelo fordista superado.

18 “Para la mayor parte de los colaboradores de un reciente número de la revista Multitudes, la nueva alternativa histórica se sitúa entre el “capitalismo cognitivo” y un “cyber comunismo” del que el “cognitariado”, y no ya el proletariado, sería el sujeto activo. Las aporías del derecho de autor o del copyright se resolverían así en la generalización de la renta universal garantizada, liberada de las cadenas de la ley del valor. La naturaleza misma del valor trabajo así como sus modalidades de extracción se verían, en efecto, afectadas radicalmente por esta gran transición en el interior mismo del capitalismo. La socialización del trabajo, culminando en la socialización del trabajo intelectual, llevaría lógicamente a la socialización integral del salario puesto que finalmente, “somos todos autores de una forma o de otra”. El “capitalismo de la información” tendería así espontáneamente “hacia una cierta forma de comunismo” /15, un “comunismo de la información” que se definiría no ya por la “electricidad los soviets”, sino por “las redes y los flujos inapropiables y la renta universal”. El dominio público contra la privatización del mundo, Daniel Bensaïd, Viento Sur. http://www.ft.org.ar/Notasft.asp?ID=1185

19 Para un excelente ejemplo del funcionamiento de la ley del valor en el trabajo y la producción de software ver “6. Andre Gorz y la metafísica de los «trabajadores de lo inmaterial»”, en Estrategia Internacional N° 11/12 Dossier: ¿»Crisis del trabajo» o crisis del capitalismo? por Juan Chingo http://www.ft.org.ar/estrategia/ei1112/trabajo.htm

20 También podríamos preguntarnos en inglés: ¿CopyLeft, o LeftCopy and join worker’s struggle?

21 Del Discurso al Primer Congreso de la III Internacional en 1919, Lenin. Citado en La Verdad Obrera Nro.141 «Los marxistas y las demanadas democráticas», Fredy Lizarrague http://www.pts.org.ar/contenido/lvo141demandasDemocraticas.htm

22 Valor, forma y contenido de la riqueza en Marx y en Antonio Negri, Una diferencia sutil pero esencial, Estrategia Internacional N° 17 Otoño de 2001 http://www.ft.org.ar/estrategia/ei17/ei17negri3.htm